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是什么力量支撑他们走这么远

  ◥伯顿拼到现在,已经尽了全力。
     本报记者 尹成君

  北京时间10日凌晨,在英格兰联赛杯另外一场半决赛中,曼城主场9:0狂胜来自英甲联赛的伯顿。这样的比分在一项重要赛事的半决赛中出现,实属罕见,毕竟经过层层淘汰,能够进入四强的球队实力应该相差无几。但是本赛季伯顿的运气实在太好,他们作为一支低级别球队,竟然没有碰上任何一支强队,一路顺风顺水杀进半决赛,最终成了曼城的“盘中餐”。
  英格兰联赛杯是英格兰足球联盟创办的一项淘汰型赛事,用以对抗英足总旗下的足总杯。尽管历史没有足总杯悠久,但是由于职业球队都要参赛,因此水平并不在足总杯之下,近年来冠军也在曼城、曼联、切尔西等豪门之中轮转。
  虽然冠军都在豪门的掌握之下,并不代表其他球队就没有机会,尤其是英冠、英甲这些低级别联赛的球队,他们想得到更多的关注,也只能靠这些赛事来撑场面,因此他们在进行联赛杯时,往往比英超球队更加发力。
  伯顿就是这样一支球队。他们几乎没有顶级联赛的经历,从2014年开始,从英乙联赛一步步升至英甲,在2016年进入英冠联赛。可是好景不长,去年球队降级,又回到了英甲球队,并且状态很不稳定。
  但是他们在联赛杯中却交了好运。此前几乎每轮抽到上签,前4轮在客场2:1淘汰英甲什鲁斯伯里、主场1:0小胜英冠阿斯顿维拉、主场2:1逆转英超保级队伯恩利、主场3:2险胜英冠诺丁汉森林,1/4决赛抽到8强中除自己外仅有的非英超球队米德尔斯堡,结果客场1:0再次小胜,以五场全胜的战绩有史以来第一次进入联赛杯四强,超额完成了俱乐部的目标。
  可以说,英格兰的职业联赛,除了排在英超前几名的豪门之外,其他球队的差距并不算太大,低一级别的英冠球队几乎都是英超的常客,而英超的后十名也常常降级去英冠踢球,更低一级别的英甲中也有昔日的劲旅,像本赛季的布莱克本、朴茨茅斯、维冈竞技,都曾在英超有过一番作为。
  究其原因,还是英格兰职业球员的基数庞大,得到的优质训练也大都相似,很多诸如切尔西、利物浦、曼联等豪门的梯队球员也愿意被下放到低级别联赛踢球攒经验,再加上时不时又有智慧型教练助力,因此英甲甚至英乙的球队爆冷战胜强队的几率很大。例如伯顿阵营中就有昔日的英格兰国脚本特、爱尔兰国脚奎因,他们在2014年冲击英甲时,主帅是知名球星哈塞尔巴因克。
  不过本赛季伯顿的好运气也在半决赛中到了头,他们遇到的正是前一段时间进入低谷,如今强势反弹的曼城,几天前,曼城刚刚在足总杯7:0大胜罗瑟汉姆,就在人们以为他们需要调整状态,暂缓一下节奏之时,曼城又给了球迷一个大大的惊叹号,9:0横扫伯顿,连着两场比赛共进了16个球,这在世界足坛历史上也很少见。
  联赛杯半决赛是两回合主客场赛制,相比另外一场半决赛热刺1:0小胜切尔西,曼城已经毫无悬念地进入了决赛,静静地等待“蓝军”和热刺死拼第二回合后的胜者。有趣的是,足总杯是阿森纳的“保温杯”,几次夺冠力保温格的帅位牢固,而联赛杯则是曼城的地盘,从2014年开始,曼城已经在这项赛事中三次夺冠,是当之无愧的王者。


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